Comment le cannabis et les humains ont évolué ensemble Société québécoise du cannabis Canada

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Janet Burns30 mars 2020

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Le cannabis et les humains ont co-évolué au cours des milliers d'années, chacun aidant l'autre à prospérer et à s'étendre à travers la planète. (Jesse Milns / Leafly)

Pour les humains, comme la plupart des espèces, survivre à la vie sur Terre n'est pas exactement facile. Mais heureusement, nous ne sommes pas seuls.

Pendant des dizaines de milliers d'années, Homo sapiens a développé des relations mutuellement bénéfiques avec d'autres espèces, des chiens et des chats aux bactéries et aux fruits à pain. Ces interactions ont permis à nos différentes formes de vie d'évoluer et de s'épanouir ensemble. Ces relations sont des exemples de coévolution mutualiste, qui se produit lorsque plusieurs espèces affectent avantageusement les progrès des autres au fil du temps.

Ils sont également un élément clé de ce que le Dr Sunil K. Aggarwal appelle le «jardin évolutif de l'humanité». Aggarwal est médecin, géographe médical et co-fondateur de l'Institut Advanced Integrative Medical Science (AIMS) de Seattle. En 2013, il a publié l'un des articles fondamentaux sur le sujet, «Tis in our nature: prendre la relation homme-cannabis au sérieux dans les sciences de la santé et les politiques publiques», dans la revue médicale Frontiers in Psychiatry.

Choses utiles à cultiver

Le jardin qu'il décrit est une collection de plantes, de champignons et de sécrétions animales que les gens cultivent depuis la préhistoire et transportent dans le monde entier, en raison de leur utilité pour la santé humaine et la survie, que ce soit en tant que nourriture, médicaments, vêtements ou autres fournitures vitales. .

La plupart sont encore adoptés aujourd'hui, du miel aux céréales en passant par la caféine et l'aspirine. Au cours du siècle dernier, cependant, certaines cultures ont décidé qu'il était judicieux de délimiter certaines zones de ce jardin, malgré une longue histoire évolutive – et des données scientifiques actuelles – suggérant le contraire.

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Ces espèces figurant sur la liste noire comprennent les plantes et les champignons que les humains ont soigneusement administrés pendant des millénaires pour traiter certaines de nos pires maladies et douleurs, du corps et de l'esprit: des plantes d'opium distillées pour l'agonie physique, par exemple, ou du thé à la psilocybine pour traiter certaines des maladies les plus difficiles de la vie des moments.

Beaucoup sont puissants et peuvent même être dangereux (sous des formes classiques ou modernes) sans supervision et sans conseils. Certains ont des usages multiples, mais ne se sont jamais répandus dans certaines cultures.

Selon Aggarwal, cependant, et pour un nombre croissant d'experts en histoire et en biologie, une espèce interdite se distingue comme notre plus grande perte, et probablement pour être la plante la plus utile que les humains aient jamais connue – et qui peut même avoir nous a aidés à devenir «plus humains».

Cette plante, bien sûr, est le cannabis.

Premier contact avec le cannabis

Les recherches actuelles indiquent que les humains cultivent du cannabis depuis des dizaines de milliers d'années, mais certains aspects de notre biologie suggèrent que la relation remonte beaucoup plus loin.

En tant que géographe médical, Aggarwal a étudié le cheminement de nombreuses médecines naturelles dans différentes cultures et dans le monde, sur la base de preuves anthropologiques et archéologiques.

Le cannabis est l'un des plus anciens médicaments jamais enregistrés, dit-il. Il évolue à travers la planète depuis des dizaines de millions d'années, grâce à ses ancêtres robustes en Asie centrale. En fait, le cannabis précoce semble remonter à l'époque où la plus haute chaîne de montagnes du monde, l'Himalaya, se formait.

"Il y a soixante millions d'années, ces montagnes ont été formées par le sous-continent indien qui a frappé la plaque asiatique", a expliqué Aggarwal dans une interview téléphonique. «Toute vie là-bas a dû s'adapter ou mourir.»

"Cela a créé une opportunité unique pour cette plante ancestrale, apparue il y a 40 à 50 millions d'années, de devenir très active dans la production", a-t-il déclaré. "Il y avait moins d'oxygène et un rayonnement UV accru, donc la plante a dû développer un peu de rusticité."

Cannabis: un survivant robuste

Au cours des millions d'années écoulées depuis, le cannabis a montré une remarquable capacité à survivre dans une grande variété de climats, de type gommage Cannabis ruderalis à la brousse Cannabis indica et grandir Cannabis sativa et leurs hybrides, qui produisent aujourd'hui la plupart de nos fleurs de cannabis et de chanvre à faible teneur en THC.

Le cannabis semble également avoir été chimiquement compatible avec le cerveau des animaux, y compris les humains, pendant une grande partie de cette période.

En réponse à son nouvel environnement plus rude près de l'Himalaya, a déclaré Aggarwal, la plante a apparemment commencé à produire une large gamme de terpènes et de produits chimiques cannabinoïdes, que le corps humain, avec son système endocannabinoïde qui maintient l'équilibre, qui s'appuie sur des neurorécepteurs cannabinoïdes à travers le corps, et peut être trouvé dans toutes les espèces de vertébrés – est particulièrement adapté au processus.

Certains fabricants de cannabinoïdes sont meilleurs que d'autres

Le système endocannabinoïde est la clé de notre santé et de notre bien-être en général, car il a un rôle crucial dans l'homéostasie, la régulation de nos principales fonctions biologiques. Notre corps travaille constamment pour maintenir un équilibre opératoire étroit, et les composés cannabinoïdes peuvent déclencher le système endocannabinoïde pour retrouver cet équilibre important dans tout le corps selon les besoins.

Malgré leur nom, les produits chimiques cannabinoïdes ne sont pas uniques au cannabis. Le type de composé CBG, dont tous les composés phytocannabinoïdes sont dérivés, se trouve dans de nombreuses autres plantes, comme l'échinacée, le curcuma et le kava, pour n'en nommer que quelques-unes.

Mais le cannabis «en produit des tonnes de manière robuste», a expliqué Aggarwal. En conséquence, «les gens vivant près du plateau tibétain ont tôt fait de domestiquer la plante et ont trouvé un grand nombre d'utilisations. Cela inclut le côté neurologique, qui est très intéressant, ainsi qu'une bonne vieille nutrition et des fibres pour le cordage. »

"Il affecte nos circuits neurologiques et a un rôle très important dans la protection du cerveau contre les blessures et la promotion de sentiments de relaxation", a ajouté Aggarwal. «Les traumatismes physiques et psychologiques peuvent perturber le cerveau et le sous-optimiser. Le système endocannabinoïde et les phytocannabinoïdes le cas échéant peuvent mettre le cerveau sur la voie de la régénération. »

Les récepteurs CB1 et CB2 ont évolué tôt

En bref, Aggarwal a déclaré: «cet ancêtre du cannabis est arrivé à fabriquer ces composés qui se lient aux récepteurs du système humain qui exploitent un système biologique évolué encore plus ancien, qui remonte à 600 millions d'années: une ampleur plus ancienne en termes d'étapes de la formation de la vie. "

Plus précisément, ces types de récepteurs – connus aujourd'hui sous le nom de CB1 et CB2 – remontent à «lorsque les organismes multicellulaires devenaient multicellulaires et essayaient de comprendre comment envoyer des communications et moduler l'action».

«Dans la cartographie biogénétique, lorsque vous regardez différentes espèces et cartographiez leur âge, vous trouvez des récepteurs aux cannabinoïdes qui remontent à aujourd'hui. Dans Homo sapiens, c'est un système vraiment intégré pour la communication cellulaire. "

Unique, mais pas unique

Au niveau cellulaire, les cannabinoïdes sont également particulièrement utiles pour leurs propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes, dans tout le corps ainsi que le cerveau. Ces aspects aident le corps à maintenir des performances optimales à travers ses systèmes à partir du niveau intercellulaire, comme d'autres suppléments naturels qui facilitent la façon dont le corps fait son travail.

"En termes de propriétés antioxydantes et de propriétés neuroprotectrices, les cannabinoïdes ne sont certainement pas le seul jeu en ville", a déclaré Aggarwal. "Mais ils sont assez haut là-haut."

Comment le cannabis est devenu mondial

Outre les preuves archéologiques et biologiques, la relation de l’humanité avec le cannabis est documentée depuis des milliers d’années dans la langue imprimée et dans des histoires orales qui remontent encore plus loin.

Comme l'écrivait Aggarwal en 2013, «le nom même du cannabis dément sa relation de longue date avec l'humanité, car il a été pragmatiquement baptisé« Sativa »en 1542 par le médecin-botaniste allemand Leonhart Fuchs, ce qui signifie« cultivé »ou« utile »en latin.

Le chercheur Rob Clarke, qui a écrit ou co-écrit de nombreux textes sur l'histoire et la biologie du cannabis, a déclaré à Leafly que, simplement, le cannabis semble être l'une des plantes les plus utiles que l'homme ait jamais rencontrées. "Beaucoup de plantes sont utilisées à une seule fin, et je peux nommer un certain nombre de plantes qui sont utilisées à deux fins", a-t-il déclaré. "Mais je ne peux pas penser à un autre qui est utilisé pour trois."

Par exemple, «les palmiers nous fournissent de la nourriture et des fibres pour les vêtements ou l'abri; le bambou est le même », a-t-il déclaré. D’autres membres du jardin nous fournissent «à la fois de la nourriture et des drogues», comme de nombreux fruits, racines et céréales que les gens ont longtemps mangés mais aussi fermentés en alcool, comme le houblon cousin évolutionnaire du cannabis.

Mais le cannabis a les trois, Clarke a déclaré: «Nourriture, fibres et drogues». Cela signifie que, à partir d'un seul type de culture, les humains peuvent obtenir une source importante de protéines, de fibres pour la construction et l'artisanat, et des outils médicaux ou culturels pour notre esprit et notre corps.

Les deux espèces face au stress

Martin Lee, co-fondateur et directeur de Project CBD et auteur de plusieurs livres sur le cannabis, a expliqué dans une interview avec Leafly que les plantes, comme les humains, ont des moyens de gérer les facteurs de stress et d'exprimer ce stress physiquement. "Les plantes de cannabis le font par des signaux chimiques, des odeurs, des choses comme ça", a déclaré Lee. "Les plantes stressées – si elles sont mangées par des insectes ou autre chose – ont évolué pour communiquer avec leur environnement afin de faire face à ces facteurs de stress."

«Ils peuvent avoir une odeur qui attire un prédateur de la chose qui attaque la plante, ou qui éloignera les prédateurs potentiels. Et il se trouve que ces mêmes odeurs, les mêmes molécules qui [cannabis] utilisations pour faire face au stress, sont très utiles au cerveau humain pour faire face au stress. "

"Le cannabis remonte très loin en tant qu'allié des plantes pour l'humanité", a-t-il ajouté.

Clé de l'évolution de la pensée critique?

En fait, il semble même possible que le cannabis ait particulièrement aidé à lancer notre évolution vers le fait d'être les penseurs critiques à gros cerveaux et enclins à la culture que nous sommes aujourd'hui. Cela pourrait avoir eu lieu pour des raisons pratiques, nutritionnelles ou psychoactives, ou (comme la plante elle-même) en mélange.

En ce qui concerne le développement neurologique et la nutrition des humains, Lee a expliqué: «L'agriculture est vraiment un point tournant comme le début de la thésaurisation et de la culture des glucides, qui était différente des régimes précédents.» Il a poursuivi: «Il est possible que le cannabis soit la première plante agricole, et c'est certainement l'une des toutes premières. Et le cannabis est unique car il est tellement polyvalent. "

Aujourd'hui, a noté Lee, les humains trouvent toutes sortes de nouvelles façons de l'utiliser (que ce soit dans les aliments, la médecine, les tissus industriels ou artisanaux, le chanvre, le carburant ou de nombreuses autres formes), ainsi que de meilleures façons d'apprécier ses effets psychoactifs. Mais aussi évident que son utilité dans la vie humaine et l'histoire puisse être, il y a une chose que nous ne savons peut-être jamais sur le cannabis: comment les premiers humains sont devenus élevés.

"Nous ne pouvons que spéculer sur la façon dont les gens ont découvert les aspects psychoactifs du cannabis", a expliqué Lee. "Il est difficile d'imaginer que cela serait venu en le mangeant mais, pour diverses raisons, vous pouvez imaginer qu'ils ont inhalé la fumée accidentellement."

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Janet Burns

Janet Burns est une rédactrice indépendante basée à Brooklyn qui trouve entre autres choses la drogue, la technologie, le travail et la culture extrêmement intéressants. Elle anime également le podcast d'actualités et de conversations sur le cannabis The Toke.

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